La start-up Helioclim a mis en service, début janvier, une centrale solaire à concentration d’une puissance de 560 kW sur la base de défense militaire de Saint-Christol d’Albion - 1 000 personnes environ - dans le Vaucluse. Elle couvrira, en été, la totalité de la production d’eau chaude sanitaire des 50 bâtiments du site.

Composée de 750 m² de miroirs, la nouvelle centrale solaire à concentration est capable de générer 560 MWh/an. « Les miroirs cylindro-paraboliques concentrent le rayonnement solaire direct vers un absorbeur tube sous vide, générant ainsi de la chaleur à haute température entre 150 et 200 °C », nous expliquait l’été dernier Marie Nghiem, cofondatrice d’Hélioclim. Cette centrale solaire est raccordée à un réseau de chaleur de 6 km pour assurer la production de chauffage et d’ECS de 50 bâtiments – composés de logements, piscines ou bureaux – d’une surface de 88 800 m². Quand les besoins en chauffage tendront vers zéro, du mois d’avril au mois d’octobre, l’alimentation du réseau de chaleur sera 100 % solaire. En hiver, une chaufferie biomasse assurera la majeure partie de la production de chauffage et d’ECS. « La part couverte par la centrale solaire sera déterminée après la première année de fonctionnement », indique  Yann Vitupier, cofondateur et Directeur Général Délégué d’Helioclim. La volonté de la base militaire n’est pas d’être autonome énergétiquement. « La centrale biomasse demandant des quantités importantes de combustible, la volonté de la base a été de renouveler son système énergétique en diminuant de façon considérable sa facture énergétique », ajoute Yann Vitupier. Le suivi de performance de l’installation est lui financé par l’Ademe dans le cadre du programme « Nouvelles technologies émergentes ». Helioclim a d’ores déjà livré deux centrales solaires du même type en Afrique pour la fourniture d’ECS. En France, d’autres installations sont prévues, notamment sur un supermarché dans le Var qui sera équipé d’un champ de capteur, associé à une machine absorption Helioclim (système de climatisation solaire, prouisant climatisation, chauffage et ECS). Lire notre article Devenez incollable sur l’autoconsommation photovoltaïque